Am 30.11.2015 fand im Bundesministerium für Wirtschaft und Energie (BMWi) die Auftaktveranstaltung der Mittelstand 4.0-Agenturen im Rahmen der Förderinitiative „Mittelstand 4.0 – Digitale Produktions- und Arbeitsprozesse“ statt. ibi research an der Universität Regensburg bildet zusammen mit dem IFH Köln die Mittelstand 4.0-Agentur Handel. Im Mittelpunkt der Arbeit stehen die Themen Digitaler Handel, Produktionsverbindungshandel und E-Finanzen.

Ziel der Förderinitiative "Mittelstand 4.0 – Digitale Produktions- und Arbeitsprozesse" ist die Unterstützung kleiner und mittlerer Unternehmen bei der digitalen Transformation mit Hilfe neuer Informations- und Kommunikationstechnologien und der Erschließung neuer Geschäftsfelder im Kontext von Industrie 4.0. Dazu werden vier Mittelstand 4.0-Agenturen und mehrere Mittelstand 4.0-Kompetenzzentren kleine und mittlere Unternehmen sowie Multiplikatoren wie Verbände oder Kammern informieren, qualifizieren und praxisnah durch konkrete Anschauungs- und Erprobungsmöglichkeiten bei der Digitalisierung sowie der Anwendung von Lösungen unterstützen.

Die Mittelstand 4.0-Agenturen werden entsprechend ihrer thematischen Ausrichtung bundesweit übergreifende Fragestellungen der Digitalisierung unter Berücksichtigung der Bedürfnisse des Mittelstandes tiefgehend bearbeiten und in die Breite tragen. Dazu werden unter anderem Informationsmaterialien wie Leitfäden und Praxisbeispiele veröffentlicht sowie Veranstaltungen und Roadshows organisiert, um möglichst viele Multiplikatoren und Unternehmen zu erreichen.

Die ibi research an der Universität Regensburg GmbH bildet dabei zusammen mit der IFH Institut für Handelsforschung Köln GmbH die Mittelstand 4.0-Agentur Handel. Im Fokus der Arbeit der Agentur stehen der Produktionsverbindungshandel zwischen vernetzter Produktion und Verbraucher, der Einsatz innovativer Technologien an der Verkaufsstelle und die Digitalisierung von Geschäftsprozessen insbesondere im Bereich E-Finance.

Prof. Dr. Hans-Gert Penzel, Geschäftsführer von ibi research freut sich über die Förderinitiative: "Wirklich gerne leisten wir als Mittelstand 4.0-Agentur Handel unseren Beitrag zur Stärkung der Wettbewerbs- und Zukunftsfähigkeit des Mittelstands. In Deutschland haben wir eine so ausgeprägte Mittelstands-Kultur, mit einer Vielzahl von Hidden Champions auf der Produktseite. Aber die fortschreitende Digitalisierung verändert auch die internen Prozesse in den Unternehmen nachhaltig, und diese Chancen müssen KMU erkennen und nutzen! In diese Richtung sind viele unterstützende, kostenlose und neutrale Veranstaltungen sowie Informationsmaterialien geplant. Darüber hinaus können sich Multiplikatoren und Unternehmen natürlich auch jederzeit direkt an uns wenden – wir helfen Ihnen gerne!"